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感觉到触摸的神经可能在自闭症中起作用

MINNEAPOLIS-自闭症被认为是一种大脑疾病。但是一项新的研究表明,周围神经系统(控制我们的触觉,疼痛和其他感觉的神经)也可能起作用。这项探索性研究发表在2020年10月14日的《神经病学》在线期刊上,这是美国神经病学会的医学杂志。

研究作者,台北国立台湾大学医院医学博士,美国神经科学院院士Sung-Tsang Hsieh博士说:“超过70%的自闭症患者的感官知觉有所不同。”“对于某些人来说,即使是轻触也会感到难以忍受,而另一些人甚至可能不会注意到自己的脚被割伤。如果更大的研究可以证实这些结果,则对周围神经系统的进一步了解可能有助于我们了解这种疾病开发并潜在地开辟了大多数自闭症患者所经历的令人困扰的感觉症状的治疗方式。”

该研究纳入了32名平均年龄为27岁的自闭症男性。他们与27名平均年龄为33岁,没有自闭症或任何会影响周围神经的疾病的男性和女性进行了比较。

自闭症患者填写了有关其感官症状的问卷。所有参与者都对其感觉神经进行了测试,包括皮肤活检,以检查其神经中的细纤维是否受损。在另一项测试中,对皮肤施加热脉冲。研究人员查看了神经产生的电信号,以了解它们对热量的反应。

在皮肤活检中,自闭症患者中53%的神经纤维密度降低,而对照组中所有患者的水平都在正常范围内。与对照组相比,神经纤维密度降低的人也更有可能在较高温度下因热刺激而感到疼痛。

Hsieh说:“这表明神经已经退化,类似于周围神经病患者的感觉,那里感觉到热和其他感觉的阈值高于其他人。”

该研究还发现,自闭症患者对触摸的反应根据他们是否受到神经纤维损伤而有所不同。拥有正常神经的人更有可能说他们不喜欢被触摸并且对某些纹理感到不舒服,而有神经纤维受损的人则更有可能说他们倾向于赤脚,并且可能不知道自己被刮伤或瘀伤。

除了规模小之外,该研究的另一个局限性是,所有患有自闭症的参与者都是男性,因此结果可能不适用于每个患有自闭症的人。

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